Thomas gehörte zum Kreis der zwölf engsten Jünger Jesu, den Aposteln. Obschon er mehrfach betonte, mit Jesus in den Tod gehen zu wollen, war er es jedoch, der später den Auferstandenen nicht erkannte. Erst als Jesus ihn aufforderte, seine Wundmale zu berühren, fiel er auf die Knie und rief: "Mein Herr und mein Gott!"

Später zog Thomas als Missionar durch den Nahen Osten und Vorderasien. Der Legende nach soll er in Persien gewirkt und dabei mit den heiligen Drei Königen zusammengetroffen sein, die er taufte und zu Bischöfen ernannte. Danach zog er weiter bis nach Indien, wo er vermutlich in Mailapur, einem Vorort der heutigen Großstadt Madras, durch Schwert oder Lanze den Märtyrertod gefunden haben soll.

Noch heute steht an jenem Ort, dem Thomasberg, eine Kirche zum Gedenken an den Apostel. In ihr wird das Thomaskreuz aufbewahrt, dessen Inschrift die Geschichte von den Missionsreisen und dem Tod des Heiligen erzählt. Die meisten Thomas-Reliquien gelangten im Mittelalter an einem 3. Juli nach Edessa (heute: Urfa) in der Türkei.

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Der Gedenktag des Heiligen lag bis 1969 auf dem 21. Dezember. Die längste Nacht des Jahres, die Thomas-Nacht, gehörte zu den "Rauhnächten", denen man eine besondere mystische Bedeutung zuschrieb. In dieser Nacht befragten heiratswillige junge Frauen oft Orakel, um herauszufinden, ob sie die Chance zu einer baldigen Hochzeit hätten. Unartigen Kindern drohte man an diesem Tag oft damit, eine dunkle Gestalt würde sie in einen großen Sack stecken und fortbringen.

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Der Name "Thomas" ist hebräisch und heißt "Zwilling". Thomas wird dargestellt als Apostel mit Buch, Schwert, Lanze, Winkelmaß, Steinen oder mit dem auferstandenen Christus. Er ist der Patron der Architekten, Maurer, Zimmerleute, Bauarbeiter, Steinhauer, Feldmesser und Theologen sowie bei Rückenschmerzen und für ein glückliche Hochzeit.

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In der Pfarrkirche Bökendorf gibt es drei Darstellungen bzw. Widmungen. Zum einen ist ein Apostelleuchter dem Hl. Thomas namentlich gewidmet. Die Apostelschar ist zudem auf dem Bild „Das letzte Abendmahl“ und am Ständer der Osterkerze („Pfingstereignis“) dargestellt.

Eckdaten zum Hl. Thomas:
Gedenktag katholisch: 3 Juli
Geboren: um Christi Geburt, vermutlich in Galiläa
Gestorben 72 in der Nähe von Madras (Indien).

Leben, Bedeutung und Verehrung (bitte Link anklicken):
Link: Ökumenisches Heiligenlexikon